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En esta edición especial para el Día de la Madre, nuestro periódico Calle Ocho News ha elegido a dos personas muy especiales para entrevistar y destacar. Miriam Fuller y su hijo Bill Fuller que no solo han hecho historia en La Pequeña Habana, sino que han contribuido en gran medida a convertirla en lo que es hoy. Debido a que Calle Ocho News es un negocio operado y de propiedad familiar desde 1999, nuestro objetivo es promover la importancia de la unidad y la familia en nuestra comunidad e intentar inspirar a todos a actuar sobre estos valores. Es extremadamente importante para nosotros que se cuenten las historias de las personas que han hecho de La Pequeña Habana el lugar que es hoy. Siempre pueden encontrar esto en nuestro sitio web CalleOchoNews.com en la sección de "personas", haciendo una simple búsqueda en cualquier momento que deseen, leer un poco acerca de lo que hace que el vecindario sea la causa de que la gente viaje desde todos los ámbitos de la vida para vivir su experiencia.

Bill Fuller

Bill FUller AWESOME 300x200 - Madre e hijo, empresarios de La Pequeña HabanaComo editora en jefe de Calle Ocho News, mi trabajo es construir relaciones. Cuando salí a buscar quiénes son los motores de la movida en La Pequeña Habana seguí topándome con el nombre de Bill Fuller de The Barlington Group y de Mad Room Hospitality.

No podía creer que sabía tan poco acerca de un hombre que había hecho tanto por nuestro vecindario, pero después de enterarme de lo modesto que es sobre sus logros, todo tenía sentido. Tuve el placer de reunirme con Bill en La Taqueria El Mexicano, ubicada en la 5a Ave. y la SW Calle 8, que incluye un nuevo club nocturno llamado Los Altos. El tema de Los Altos es un concepto muy original y secreto que ya no es tan secreto, dadas las líneas que se pueden ver afuera en cualquier fin de semana. Esta es una de sus últimas aventuras en la Calle Ocho que no debe perderse. En caso de que no lo supieras, Bill también es el visionario detrás del mundialmente famoso Ball & Chain.

La Taquería El Mexicano es un ejemplo perfecto de lo que Bill le dedica su vida. Al hablar con Bill, aprendí que él es un conservacionista y que se preocupa mucho por el vecindario. La Taquería ha existido durante muchos años, así que cuando él y sus socios de Mad Room Hospitality lo compraron, su objetivo no era alterar su decoración original, por lo que simplemente se basó en lo que ya estaba allí. Ve a ver por ti mismo, pide una margarita mientras te sientas y finges que estás en México cuando realmente no has salido de la Calle Ocho.

La Pequeña Habana es el corazón de Miami. Encarna lo que solía ser el viejo Miami. Es auténtico, no se ve afectado y no está contaminado por partes o por constructores influyentes. Actualmente se encuentra en un estado tranquilo y no quiero que se convierta en el próximo Wynwood. - Bill Fuller

Había escuchado algunas cosas muy buenas sobre Bill antes de conocerlo, pero ninguna que salió de su boca acerca de él. Bill dedica su vida a proteger al vecindario para que no se convierta en algo que rasgue la esencia misma de su gente. Es miembro de la junta directiva del evento de arte y cultura de 20 años que se lleva a cabo el tercer viernes de cada mes en Domino Park, llamado Viernes Culturales, y también es miembro de la junta directiva de Dade Heritage Trust.

Él hace que sea una política personal, nunca alquilar al inquilino que page más, incluso si eso significa mantener alejados a gigantes como Starbucks. Él cree que es importante que las pequeñas empresas tengan la oportunidad de desarrollar conceptos únicos en lugar de simplemente recompensar los arrendamientos al mejor postor. Esto solo lo hace una anomalía.

¿Qué dicen los compañeros de Bill?

Es un pilar de la comunidad. - José Navarro de Camacol

Bill Fuller le ha dado nueva vida a La Pequeña Habana. Es un apasionado Miamense que ama a su ciudad y comprende el significado social, cultural, histórico y económico de La Pequeña Habana. -  Joe Cardona de Radio Martí

La gente te dirá que él vio el potencial en este vecindario antes que muchos otros. Un verdadero visionario y artista es lo que muchos agregarían.

Le pregunté a Bill, ¿Quién lo inspiró y lo motivó a trabajar en Bienes Raíces?

"Mi madre me inspiró y me motivó, y no puedo pensar en una mejor manera de honrar a mi madre en este Día de la Madre que en dar crédito a quien se lo merece."

Cuando ves a Bill, percibes la presencia de un verdadero hombre de familia. Puedes verlo fácilmente cenando o tomando parte en el festival de los Viernes Culturales con su esposa Melissa Bernheim Fuller y sus tres hijos, o haciendo fila para ingresar a la gran inauguración de su propio club Los Altos con su madre y esposa, o volteando una mesa patas para arriba en plena entrevista para corregir su bamboleo porque para él los problemas se manejan mejor cuando uno los encuentra. Quiero decir, ¿por qué dejar para mañana lo que puedes hacer hoy? parece ser su filosofía desde el punto de vista de un observador. La conclusión es que Bill es un gran trabajador y lo aprendió de su madre. Lo que según él es "mas cubana que la azucar."

Miriam Fuller

Pg 9 Miriam  300x200 - Madre e hijo, empresarios de La Pequeña HabanaConocí a Miriam el día que tomamos la foto que ves aquí, en mi intento desesperado y vergonzoso de motivarla para que sonriera, dije: "Pretende que acabas de cerrar un gran negocio y ganaste un millón de dólares", lo que ella dijo me dejó pensando...

"Ganarme un millón de dólares no me hace sonreír, otras cosas me hacen sonreír" me dijo Miriam Fuller. Luego me dio esa cálida sonrisa de todos modos.

Lo más importante en la vida es estar unido a tu familia, eso es lo que me hace sonreír. El dinero ayuda mucho, pero no compra la felicidad en tu alma. La personalidad proviene del alma, pero el carácter proviene de la forma en que fuiste criado. - Miriam Fuller

Miriam Fuller vino de Cuba a través de la operación Pedro Pan cuando tenía 12 años en 1962. Se considera una persona fuerte y se siente orgullosa al saber que heredó esa característica de su madre. Ella dice que su madre le enseñó a ser una guerrera. Ella admite que la vida es difícil y que todos pasamos por dificultades. Es la forma en que manejamos esos problemas lo que marca la diferencia.

Mi madre solía decirme que está bien caerse, siempre y cuando te levantes una y otra vez. - Miriam Fuller

Miriam siempre fue apasionada con La Pequeña Habana, no solo por su origen, sino porque dice que siempre quiso ver la zona renovada. Continuó diciéndome que las personas solían referirse a La Pequeña Habana como La Pequeña Vietnam en los ochentas.

Le pregunté a Miriam.

P ¿De qué estás más orgullosa con respecto a La Pequeña Habana?

R “Me alegra ver líneas de autobuses llenas de turistas de todas partes del mundo. Saber que La Pequeña Habana se ha convertido en un punto de destino me da orgullo. Espero que continúe creciendo todo el tiempo manteniendo su sabor original”.

P ¿Qué sientes que más necesita La Pequeña Habana?

R “Deseo que la ciudad esté más involucrada en ayudar a las personas sin hogar. Es un problema creciente en nuestra comunidad y tal vez, si se convierte en una prioridad suficiente para nuestros funcionarios, todos podamos ser parte de una solución”.

P ¿Cómo se siente compartir una carrera con tu hijo?

R “Hacemos un gran equipo y hemos hecho cosas hermosas juntos; Estoy encantada con nuestros logros”.

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Los dejamos con este mensaje de cierre. La gratitud y el hecho de ser agradecidos pueden ayudarnos a apreciar qué y a quiénes tenemos ahora y no cuando ya no son una opción. Creemos que es nuestro deber como líderes de la comunidad defender lo que realmente importa, por lo que este Día de las Madres se tomen un tiempo para apreciar a quienes los rodean.

Rosi R. Rodríguez
Editora En Jefe