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En septiembre y octubre, Miami celebra anualmente la "Herencia Hispana". La tradición reconoce que la mayoría de las naciones latinoamericanas celebran sus días de independencia en septiembre. También conmemora la llegada de Cristóbal Colón a las Américas en octubre de 1492.

"Hispano" es una de esas palabras que lleva mucho equipaje, sin embargo, histórico y de otra manera. ¿Quién es "hispano"? ¿Y qué es "Herencia"? Y aquí en la Pequeña Habana, de todos modos, ¿qué entendemos como "Herencia Hispana"?

 ¿La etiqueta "hispana" es basada en los linajes españoles? ¿Y que de los brasileños, ya que fueron colonizados por Portugal? ¿Es alguien hispano porque su familia viene de América Latina? Si ese es el caso, entonces Anglos que se mudaron a Cuba en el siglo XX deberían contar como hispanos, al igual que los beliceños de habla inglesa de Centroamérica. ¿Qué pasa con las personas que hablan español y tienen ancestros de América Latina, pero tienen poca o ninguna "sangre" española porque son principalmente de ascendencia africana, indígena o asiática? ¿O qué pasa, por otro lado, con las personas que no hablan español pero cuyos antepasados provienen de España, y cuyas familias han vivido durante generaciones en lo que una vez fue parte de México, pero ahora es el suroeste de EE.UU.?

Mi punto es que no importa cómo tratemos de fijarnos unos a otros con etiquetas y categorías, y dentro de los límites y bordes, no estamos tan fácilmente puestos en estas cajas. Consideremos la propia España. Durante más de 700 años, fue el territorio de los Moros del norte de Africa, y un lugar donde cristianos, judíos y musulmanes vivían uno al lado del otro. Pero después de la Reconquista (derrota de los Moros en España) en 1492, los cristianos expulsaron a los musulmanes y ordenaron a los judíos que querían quedarse para convertirse al cristianismo. Los ciudadanos tenían que demostrar su "pureza de sangre" (Limpieza de Sangre), y por lo tanto la ausencia de antepasados judíos o musulmanes, si querían permanecer en España u obtener ventajas sociales y económicas. Por razones obvias, los ciudadanos españoles (y los colonizadores) estaban muy preocupados por su "herencia" de sangre.

En las colonias de América Latina, las personas de ascendencia española que nacieron en América Latina estaban preocupadas por algo más que probar que no tenían ancestros judíos o moriscos. También les preocupaba perder los privilegios sociales porque tenían un pariente o antepasado de ascendencia africana o indígena. Las pinturas de Casta representaban a las personas como más avanzadas que otras dependiendo de cuánto se mezclaban con sangre española frente a sangre africana o indígena. Muchas personas en las clases altas de América Latina, incluyendo Cuba, compraron títulos de nobleza española (¡después de todo, el dinero habla!) con el fin de "demostrar" que sus linajes eran "puramente" españoles. En otras palabras, compraron su "herencia".

Sin embargo, hay un famoso dicho: "El que no tiene de Congo tiene de Carabalí", lo que sugiere que mucha gente probablemente estaba escondiendo algunos ancestros en sus linajes familiares reales. Los Afro-Latinos, sin embargo, o personas que se enorgullecen de la herencia africana, se quejan de que a menudo se supone que no son "hispanos" en absoluto, en el sentido de que a menudo son tratados con sorpresa si dicen que son cubanos, por ejemplo, o colombianos: un escenario que es bien Documentado.

pg 11 cover - Herencia Hispana: ¿Se sirve en una caja o como ajiaco?

¿Quién cuenta como "hispano"?  

Verdaderamente, todos nosotros podemos tener una variedad de antepasados que no son fácilmente puestos en cajas o categorías, y sin embargo estos antepasados son parte de lo que somos. Nuestros antepasados se movieron a través de las fronteras geográficas, a veces en contra de su voluntad, a veces con la esperanza de una vida mejor, a veces porque tenían pocas otras opciones. Esta cosa llamada "herencia" nunca se fija en su lugar. 

"Herencia" también puede referirse a edificios, o tradiciones culturales, y así sucesivamente. Pero estos, también, no se fijan fácilmente. Me encuentro con muchas personas que creen que la Pequeña Habana es un lugar de "propiedad" y "construido" por cubanos que llegaron en la década de los 1960’s, como si fuera un parque de diversión  exclusivamente de herencia del Exilio Dorado, y sin embargo había personas viviendo aquí antes de 1959, incluyendo residentes judíos y personas de ascendencia italiana, griega, siria, y cubanos que ya vivían aquí, algunos de los cuales se mudaron a Miami en la década de los 1930’s, durante el régimen de Machado. ¿Y qué hay de los Tequestaques que una vez vivieron a lo largo del río Miami? Además, gran parte del reciente auge en el popular distrito patrimonial de la Calle Ocho y más allá de Little Havana también se puede acreditar a los cubanos y centroamericanos que llegaron en las décadas posteriores a la década de los 1960’s -incluidos los que llegaron relativamente recientemente- y a los Miamenses de diversos antecedentes, y no sólo los emigrantes anteriores.

A pesar de su reputación, las embarcaciones del Mariel trajeron a muchos artistas, músicos y otras personas creativas a Little Havana, así como empresarios, que tuvieron un impacto significativo en este vecindario. Los músicos extremadamente talentosos que llegaron mantuvieron sus descargas, o “jam sessions”, aquí en la calle Ocho, en el Café Nostalgia, más tarde llamado Hoy Como Ayer, que trágicamente cerró sus puertas recientemente. Artistas del Mariel también abrieron estudios y galerías y ayudaron a alimentar los comienzos de la Pequeña Habana como un distrito artístico y el sitio de Viernes Culturales. Los emigrantes del Mariel (y más tarde) también contribuyeron a la vibrante comunidad teatral de la Pequeña Habana. Algunos de los restaurantes, fábricas de puros, lugares de música y tiendas más prósperos de la Pequeña Habana no son propiedad de los primeros emigrantes cubanos que llegaron, sino de los cubanos que han llegado relativamente recientemente, y de los residentes nacidos en Miami de una variedad de orígenes.

Numerosos inmigrantes centroamericanos han abierto restaurantes, iglesias, panaderías y otros lugares en la Pequeña Habana, honrando sus propias tradiciones culturales. Sin embargo, nuestro distrito de Calle Ocho hace poco para celebrar el patrimonio de estos residentes, aparte del mural de la 14a Avenida Suroeste del difunto Archie Nica, nacido en Nicaragua. La mayoría de los residentes de la Pequeña Habana nacieron en América Central y del Sur, no en Cuba, según datos del Censo de los Estados Unidos. Por mucho que la Pequeña Habana esté representada como si pudiera caber en una caja (el distrito patrimonial), cambia a medida que la gente entra y sale, al igual que las líneas de sangre.

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Sin embargo, hay una nostalgia por la Pequeña Habana, y su "herencia hispana", que pone la herencia en una caja, literalmente. Esta nostalgia reduce a la Pequeña Habana a cosas que se pueden comprar y vender: Un cigarro. Un mojito. Un café cubano. Una camisa de guayabera. Dominós. Sin embargo, todas estas "cosas", no tienen sentido si simplemente se colocan en una vitrina y se compran y venden. Son simplemente productos. ¿El cigarro? No existiría si no fuera por la tradición de tabaquismo de los indios taínos. ¿Música cubana? La mayor parte deriva de la mezcla de influencias africanas, españolas y de otro tipo. ¿Dominós? Fueron inventados en China. ¿Café cubano? Muchas plantaciones de café cubanas eran propiedad de inmigrantes franceses. ¿Azúcar? El nombre – azucar – es un legado de dominio morisco. La palabra española se toma prestada del árabe andaluz, que se habla en la región de la Península Ibérica que entonces se llamaba Al-Andalus, y que ahora forma parte de España y Portugal.

Tal vez tengamos que repensar toda esta idea del patrimonio. Tal vez sea mejor no imaginarlo como si fuera una exposición de museo (las formas en que algunas personas describen la Pequeña Habana), sino como algo que hizo espléndido cambiar constantemente, cambiar y reunir. No es el único cigarro lo que importa. Son las conversaciones que uno tiene en el salón de puros, que duran durante horas, reuniendo a amigos y extraños. Lo que importa no es el café cubano. Es la señora de la ventanita que sabe exactamente cómo te gusta tu cortadito, o la mujer que hace tortillas en una bodega en el este de la Pequeña Habana, y que siempre recuerda tu nombre. La guayabera que cuelga en la tienda cobra vida cuando se "activa" en la persona que realmente la usa, llenando bolsillos con números de teléfono, boletos de lotería y, por supuesto, puros, o que lo usa con una sonrisa y estilo, como Fidel en Havana . Las fichas de dominó no importan tanto como el conocido golpe que dan sobre la mesa y su capacidad para animar espíritus, estimular mentes y mantener a los amigos conectados. Nuestros edificios históricos importan por las historias, y los recuerdos, los contamos sobre ellos, y las formas en que interactuamos con ellos: importan por la forma en que nos hacen sentir.

¿Es "herencia", cuando abrazas a todo el ajiaco que es Miami? El famoso antropólogo cubano Fernando Ortiz describió famosamente a Cuba como un ajiaco, un guiso. ¿Qué pasa si no te conformas con la "herencia" que está estampada en ti, como si fueras un objeto puesto en una vitrina o una bandera en un poste, sino que abrazas toda la mezcla de remolinos que se obtiene en la encrucijada de esta ciudad : el tumbao de la timba, el ritmo de la bachata, el konpa o el merengue animado, el íntimo danzón o el tango, el jazz latino electrónico con sede en Miami, la soca caribeña vibrante, la retumbante música “house”, el clásico “soul”? Cuando nos liberamos de las nociones limitantes del patrimonio, podemos dejar de juzgar a los antepasados de los demás y a los nuestros.

Tal vez, en esta época, deberíamos centrarnos menos en nuestra "herencia" propia y la de los demás como algo atascado y fijo y ordenado y considerar todas las formas en que nos movemos juntos, y mezclamos, en el gran ajiaco o guiso que es nuestras vidas, nuestro vecindario, nuestra ciudad, y nuestro mundo.

 

Corinna Moebius, Ph.D., 

LittleHavanaExperiences.com 

Instagram: @littlehavanaexperiences

Contacta a Corinna Moebius en [email protected]