Arte & Cultura

¿Qué pasa con los Gallos de la Calle 8?

Gallos de Pequena Havana

Tanto turistas como lugareños me han preguntado sobre los gallos de la Calle 8 que son esculturas a lo largo de la Calle Ocho (y otras calles del vecindario, en realidad, como Flagler).

Tenemos un gallo que te da la bienvenida a la entrada de la Pequeña Habana (en Calle Ocho y la 27 Avenida, un gallo que te da la bienvenida al inicio del distrito patrimonial (Calle Ocho y Avenida 17), varios en la Avenida 16 (es una maravilla no pelean todo el tiempo), y muchos otros esparcidos por la Calle Ocho y la Calle Flagler en particular.

Por supuesto, los gallos de la Calle 8 no son los únicos gallos que se encuentran en el vecindario. Camine por Cuban Memorial Park y verá gallos vivos cantando en una de las raíces extendidas del árbol de ceiba, mientras que las gallinas cacareando cerca conducen a las crías de pollitos amarillos temblorosos a un lugar sombreado en medio del follaje. "¡KiKi RiKiiiii!" suenan los gallos.

El símbolo del gallo

Antes de contarles las historias relacionadas con las esculturas, examinemos los propios gallos o el símbolo del gallo. No hay ningún significado detrás del símbolo del gallo, y si algún guía turístico le dice lo contrario, está mintiendo. En la cultura cubana, el gallo puede significar muchas cosas.

Algunos dicen que es un símbolo de buena suerte.

El erudito cubanoamericano Miguel de la Torre escribe que el gallo simboliza ideas sobre la conquista y la figura machista del conquistador.

Para muchos, el gallo es un símbolo popular de masculinidad machista. Si miras de cerca los movimientos de los bailarines de flamenco o bailarines de rumba afrocubana, notarás posturas y gestos que imitan a los del gallo. También puede notar algunas características de gallo en los caballeros que caminan por la Calle Ocho con el pecho hinchado en su fina camisa guayabera. El gallo se ve glorioso con su cola y su cresta de plumas finas, ¡pero no subestimes sus garras y su pico!

Gallos en la cultura local

Hablando de garras y picos, los gallos también juegan un papel en las peleas de gallos, que si bien son ilegales, todavía ocurren en Miami. Una forma no violenta de mostrar su gallo es en las competencias de gallo, que también son populares y cuentan con una amplia variedad de razas de gallo. A veces, los dueños traen sus gallos premiados a Los Pinareños - nuestra frutería local en Calle Ocho y 13th Avenue - para lucirlos.

Para muchos lugareños, el gallo nos ayuda a levantarnos por la mañana. Temprano.

En la Santería (también conocida como La Regla de Ocha o Lukumí), como en otras religiones afro-diaspóricas, el gallo se asocia con Orishas (divinidades) como Osún (no confundir con Ochún) y Oggún. Los gallos son el alimento favorito de ciertos Orishas, ​​y un gallo se sienta encima del cáliz para Osún. Los gallos se sacrifican como ofrenda a ciertos Orishas, ​​por lo que encontrarás gallos muertos al pie de la ceiba. Irónicamente, atraen insectos que a las gallinas y gallos vivos les encanta comer.

Hay muchas formas de entender al gallo, en otras palabras. Todo depende de tu perspectiva.

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El origen de los gallos de la Calle 8

Las gallos de la Calle 8 son esculturas de gallo de fibra con ojos hechos de vidrio que miden seis pies que se instalaron como parte de una locura nacional por instalar esculturas de animales en los espacios públicos de las ciudades de los Estados Unidos. La tendencia comenzó en Zürich, Suiza en 1998, pero Chicago ayudó a desencadenar la tendencia en los Estados Unidos cuando instaló 340 estatuas de vacas de tamaño natural a lo largo de las calles de la ciudad en un año. Le trajo a la ciudad tantos ingresos turísticos que otras ciudades rápidamente crearon sus propias exhibiciones de arte animal.

En 2002, Miami-Dade Empowerment Trust compró ocho esculturas de gallo de 5 pies basadas en un modelo diseñado por el fallecido Tony Lopez, un legendario escultor local cuyas obras se pueden encontrar en todo el país (y en muchas partes de Miami, incluido Cuban Memorial Park). Tony tenía un famoso gallo como mascota, Pepe, que lo siguió (de manera muy protectora, según sus amigos) hasta el día de su muerte en 2011. ¡Probablemente Pepe fue su inspiración!

Dos años antes, Little Havana había lanzado su festival de arte mensual, Viernes Culturales / Cultural Fridays, y muchos líderes locales tenían esperanzas de construir la imagen de la Pequeña Habana como un destino turístico. La instalación de los gallos fue parte de este esfuerzo.

Según el difunto escultor local Pedro Damian, Tony Lopez elaboró ​​el modelo de las esculturas originales basado en el boceto de Damian. Pedro dijo que Tony también hizo nueve gallos en total con su molde. Pedro dijo que el escultor Ramon Lagos también diseñó uno de los moldes de gallo utilizados para futuras reproducciones (12 reproducciones en total) y el escultor Lazaro Valdez diseñó el molde utilizado para 70 esculturas adicionales, porque las empresas locales comenzaron a pedir sus propios gallos para exhibir (pagaron para ellos, por supuesto). Si bien muchos en el vecindario pensaron que los bocetos de TODAS las esculturas públicas fueron hechos por Lopez, él lo negó con vehemencia.

Entonces, ¿quién diseñó la escultura original del gallo? Depende de a quién le preguntes, y ahora tanto Tony Lopez como Pedro Damian han fallecido.

¿Quién atacó a los gallos?

Cada una de las esculturas originales de fibra de vidrio de 70 libras fueron pintadas, y decoradas, y les pusieron ojos hechos con bolas de cristal de bajo costo . Fueron instalados en varios lugares del vecindario como parte de un proyecto de embellecimiento.

Desafortunadamente, se corrió el rumor de que la policía había colocado cámaras ocultas en los ojos de los gallos. No pasó mucho tiempo antes de que los gallos fueron desfigurados y destrozados, y les quitaron los ojos. La suposición popular era que los responsables eran miembros de pandillas locales (los Latin Kings).

Finalmente, las réplicas de los gallos volvieron a la calle, junto con gallos adicionales comprados por los dueños de negocios, pero esta vez, los ojos no fueron hechos con bolas de cristal. Aún así, he conocido a personas que realmente creían que la policía instaló cámaras de video en los gallos.

 ¡Desaparece un gallo!

Una y otra vez a lo largo de los años, sin embargo,  ladrones han robado los gallos de sus gallineros en la vereda. En 2011, sin embargo, nadie en el vecindario podía creer lo que veían cuando uno de los gallos más prominentes del vecindario desapareció.

Este gallo, de hecho, fue quizás el más fotografiado de todos, ya que normalmente era un centinela en la esquina de SW 16th Avenue y Calle Ocho, frente a El Pub y en el corazón del distrito turístico de Calle Ocho. Pablo Canton, antiguo director de la oficina NET (Neighborhood Enhancement Team) de La Pequeña Habana, lo llama el gallo cubanoamericano, ya que está pintado con las banderas de Estados Unidos y Cuba.

Abundaron rumores en respuesta al crimen. ¿Quién pudo haber hecho esto? ¿Para qué querían un gallo? Los miembros de la comunidad estaban molestos y desconcertados por el incidente. A muchos lugareños les preocupaba que los pandilleros se lo hayan llevado.

Luego, se filtró la noticia de que el gallo había sido devuelto a la Oficina NET por estudiantes de una fraternidad de FIU (Universidad Internacional de Florida). Los estudiantes habían robado el gallo como parte de una broma universitaria, lo pintaron de blanco y se tomaron fotos con él. Entonces la realidad probablemente se había establecido, y suponemos que un estudiante con conciencia persuadió a sus compañeros para que devolvieran la escultura.

Los estudiantes se pusieron en contacto con la oficina de NET e hicieron una oferta: devolverían el gallo a cambio de mantener su identidad en secreto. Acordaron pagar la reparación y reinstalación del gallo frente a El Pub; también acordaron realizar varias horas de servicio comunitario.

Canton aceptó el trato y recuperó el gallo, lo volvió a pintar y lo instaló rápidamente en su ubicación anterior. Los medios de comunicación tuvieron un día de campo con la historia, y la Twittersphere local también estaba entusiasmada con ella.

Sin embargo, los miembros de la comunidad estaban divididos en cuanto a si pensaban que los bromistas deberían haber recibido un castigo adicional por su crimen. Un columnista del Miami Herald escribió un editorial criticando la acción de Canton, afirmando que no tenía derecho a hacer este trato o tomar una decisión por su cuenta, ya que los gallos eran propiedad pública.

Sin embargo, a los gallos no parece importarles toda la atención de los medios ni ninguna controversia. Las esculturas no cantaban como lo hacen los gallos vivos.

Algunos encuentran los gallos de la Calle 8 existentes de mal gusto o ridículos, pero muchos lugareños sienten afecto por los gallos, y a menudo afirman tener un favorito. A los turistas les gusta posar junto a un gallo para una foto. Pablo Canton ha continuado ayudando a mantener y reparar los gallos según sea necesario.

Si desea leer mi artículo sobre la Herencia Hispana, ¡no dude en leerlo!

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