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Tiempos desesperados, crímenes tortuosos. Los estafadores de mascotas se aprovechan de los dueños vulnerables

El condado de Palm Beach advierte sobre estafa dirigida a dueños de mascotas perdidas

Perder una querida mascota es una experiencia desgarradora. En su desesperación por encontrar a sus compañeros peludos, los propietarios a menudo recurren a recursos en línea y redes sociales, dejándose sin saberlo vulnerables a estafadores desalmados. Los funcionarios del condado de Palm Beach están creando conciencia sobre una nueva e inquietante estafa de mascotas dirigida a estos propietarios vulnerables.

Las publicaciones en las redes sociales proporcionan un coto de caza para los estafadores

Las estadísticas revelan que una de cada tres mascotas desaparece a lo largo de su vida. En su frenética búsqueda de sus compañeros perdidos, los propietarios frecuentemente publican información detallada en línea, incluidas fotografías, descripciones y potencialmente incluso información de contacto.

Desafortunadamente, estas peticiones de ayuda en línea pueden ser vistas por algo más que ciudadanos preocupados. Los estafadores están rastreando activamente plataformas como Petco Love Lost, Pawboost, grupos locales de Facebook y NextDoor, en busca de dueños de mascotas desesperados a quienes explotar.

La estafa se desarrolla cuando personas que se hacen pasar por representantes de control animal se ponen en contacto con estos angustiados dueños de mascotas. Utilizando información obtenida de publicaciones en las redes sociales, los estafadores afirman haber encontrado a la mascota desaparecida, y a menudo embellecen la historia afirmando que el animal está herido y requiere atención médica inmediata. Aprovechando las emociones del propietario, los estafadores exigen un pago inmediato por la atención veterinaria, presionándolos para que envíen dinero electrónicamente.

Una persona acicalando a un gato, sosteniéndolo suavemente mientras le cepilla el pelaje.

Los funcionarios instan a la precaución y la colaboración

El departamento de Control y Cuidado de Animales (ACC) del condado de Palm Beach ha advertido enérgicamente a los residentes, instándolos a tener precaución al recibir llamadas sobre la pérdida de sus mascotas. El ACC ha recibido informes de múltiples estafas, destacando la prevalencia de esta práctica engañosa. El ACC recomendó a los residentes, a través de su página de Facebook, que se abstuvieran de transferir fondos o compartir números de cuenta/tarjeta de crédito con cualquiera que afirme representarlos.

Si bien aún no se ha informado de la estafa en el condado de Broward, los funcionarios locales están adoptando una postura proactiva. La Oficina del Sheriff del Condado de Broward y la División de Cuidado de Animales de Broward aconsejan a los residentes que permanezcan alerta y reporten cualquier llamada sospechosa que afirme haber encontrado una mascota perdida a cambio de dinero. Recomiendan colgar inmediatamente dichas llamadas, comunicarse con el 911 para informar el incidente y notificar a la agencia donde la mascota figura como desaparecida.

El Centro de Adopción y Cuidado de Animales del Condado de Broward recomendó encarecidamente a los dueños de mascotas que les coloquen microchips a sus animales como medida preventiva. En un comunicado, el Centro explicó que el microchip es un procedimiento mínimamente invasivo, que a menudo se ofrece a bajo costo o sin costo alguno. Además, explicaron que permite a los veterinarios y refugios identificar electrónicamente a las mascotas, lo que aumenta significativamente las posibilidades de reunirlas con sus dueños.

¿Cómo funciona el microchip de mascotas?

El microchip consiste en insertar un chip diminuto, del tamaño de un grano de arroz, entre los omóplatos de un perro o un gato. Esta forma permanente de identificación emite una señal de radiofrecuencia única cuando se escanea, lo que permite a los refugios de animales y a los veterinarios recuperar la información de contacto del propietario almacenada en una base de datos nacional.

Los veterinarios enfatizaron la seguridad y facilidad del microchip. El Dr. David Shapiro, veterinario de la Clínica de Cuidado de Mascotas del Condado de Broward, dijo que es un procedimiento rápido similar a una vacunación. Explicó además que el procedimiento es muy seguro y las complicaciones son raras. Si bien reconoció el potencial siempre presente de infección, el Dr. Shapiro tranquilizó a los dueños de mascotas al afirmar que con los miles de procedimientos de colocación de microchips que realizan anualmente, esto rara vez ocurre.

Según el Dr. Shapiro, el registro del microchip es tan importante como la propia implantación. El registro del microchip garantiza que la información de contacto del propietario esté disponible cuando se escanea el chip. Sin registro, un escáner sólo detectará un código aleatorio, lo que dejará al chip ineficaz. Los microchips están disponibles para su compra en instalaciones de cuidado de animales en los condados de Palm Beach y Broward.

Tanto el Centro de Cuidado y Control de Animales del Condado de Palm Beach como el Centro de Adopción y Cuidado de Animales del Condado de Broward enfatizan que nunca se comunicarán con los dueños de mascotas por teléfono para solicitar contribuciones monetarias. Se recomienda a los residentes que permanezcan atentos y reporten cualquier llamada sospechosa que afirme lo contrario.

Para las víctimas de estafas financieras, el equipo de voluntarios contra estafas de la Oficina del Sheriff del condado de Palm Beach ofrece apoyo. El equipo brinda asesoramiento preventivo y ayuda a los afectados por el robo de identidad, el fraude y otros delitos financieros. Los residentes que deseen obtener más información pueden comunicarse con la Oficina de Servicios Comunitarios al 561-688-3970.

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