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A la comisionada Eileen Higgins le encanta caminar. Pero no necesariamente porque es bueno para ti. En la forma en que los médicos lo dictan. Pero más bien porque es bueno para ti como alguien que presumiblemente le gusta que funcionen las calles.

Ella representa el Distrito 5, que incluye un montón de pasillos en La Pequeña Habana, el centro, Brickell y South Beach. No tengo que preguntarle cómo se siente realmente con respecto al caos de la construcción que ella siempre reprime, porque ella es bastante contundente. «El corredor de la calle Flagler, en el que el Departamento de Transporte de Florida ha hecho un trabajo realmente terrible al implementar ese proyecto de obras, a la planificación del mismo así como a su implementación, a los retrasos, a la falta de coordinación, a la negligencia de los propietarios de tiendas, residentes y los viajeros diarios. Me pareció bastante inaceptable”, me dice.

Antes de ser elegida, podía caminar en Flagler Street y podía pasar semanas sin ver a nadie trabajando. – La Comisionada Eileen Higgins

«Y eso me llevó a tratar de crear conciencia sobre el tema porque es difícil hacer una mejora en el vecindario cuando se destruye la calle principal de su vecindario», agrega.
La comisionada me cuenta cómo ella y su equipo caminan por la calle «prácticamente todos los días» con FDOT en diferentes sitios. «Para alentar al contratista a que termine más rápido», ella «señalará lo que pude ver que salió mal», y ve mucho. Así que ella insiste en los cruces de peatones y en las rampas para sillas de ruedas requeridas por ADA. Y obtiene cobertura mediática para mantener la presión.

La atención a los detalles de la Sra. Higgins pone en vergüenza a los campeones de ortografía. Ella comparte despreocupadamente cómo recientemente rechazó el último grupo de árboles que se plantaron en su distrito. Ella insistió en árboles más grandes y los consiguió. Trajo más botes de basura a la calle Flagler. Y nuevos bancos en el trolley de Miami.

Email de la comisionada

Si envía un correo electrónico a su equipo en [email protected], puede unirse a East Little Havana Alliance, a la que ella llama «un lugar donde todos y cada uno de los que nos preocupamos por East Little Havana podemos reunirnos».

Su oficina inició sus actividades, incluyendo

  • la entrega de alimentos en la feria de salud de Farm Share en el Parque José Martí
  • asesoramiento sobre salud y nutrición con Live Healthy Little Havana, la ciudad de Miami y el grupo ConnectFamilias sin fines de lucro
  • la Gran Limpieza de Flagler recientemente atrajo a unas 200 personas, desde Miami High, Miami Dade College y Miami Marlins para recoger basura en zonas de construcción.

Para que se sepa que «la construcción está terminada, y estamos abiertos listos para recibir a clientes», como ella dice, sin una pequeña medida de alivio bien merecido.

Próxima actividad de East Little Havana Alliance

A continuación, la East Little Havana Alliance trabajará para maximizar la participación en el próximo conteo del censo, en particular para las personas menores de cuarenta años, que históricamente participan menos. Como señala Eileen, la financiación federal es de “aproximadamente $ 1,400 por persona que vive en el condado”. También están en juego los programas de educación de la primera infancia como Head Start y los fondos pare el transporte.

Ella reconoce el temor que pueden tener algunos inmigrantes ante la posibilidad de que se agregue una pregunta sobre la ciudadanía en el censo. La Corte Suprema de los Estados Unidos está considerando en esta semana si esta pregunta nueva es permisible según la constitución estadounidense.

La comisionada asegura que la respuesta de cualquier individuo sería salvaguardada. Esto refleja lo que dijo recientemente el Secretario de Comercio de los Estados Unidos. Y agrega que incluso si los encuestados saltan esa pregunta: «no es asunto de ellos», la encuesta aún se enviará para obtener el financiamiento completo de la comunidad.

Su visión es que la alianza ad hoc comunitaria del este de la Pequeña Habana se convierta en una asociación de vecinos permanente que facilite el flujo libre de ideas entre la comunidad y su oficina.

Estoy aquí para servir. Si la gente tiene ideas sobre cómo ayudar al vecindario, para eso está nuestro equipo. – La Comisionada Eileen Higgins

Escrito por:
Daniel Palugyai
[email protected]