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A fines de la primera década del siglo veintiuno, los autobuses turísticos descubrieron la calle Ocho y sus atractivas ofertas, que atraen a cientos y hasta miles de visitantes diariamente a la Pequeña Habana. En 2014, el bar Ball & Chain y la sala de música abrieron frente al histórico Tower Theatre. en día, la Calle Ocho, la calle principal de la Pequeña Habana, está viva como nunca antes.  La Calle Ocho recibe más de tres millones de turistas anualmente, una cifra solo superada por la de South Beach.

La famosa Calle Ocho es, por supuesto, la vía más importante de la Pequeña Habana, el lugar para probar la rica cultura y la vivacidad que caracteriza a la cultura hispano-caribeña que se ha fusionado con elementos de la cultura estadounidense principal. Sin embargo, hace dos décadas, con la excepción de los coloridos juegos de dominó en el legendario Domino Park y los monumentos que bordean Cuban Memorial Boulevard (SW 13th Avenue), poco se pudo ver para el pequeño número de turistas que llegaron a Little Havana, excepto el evento anual. Ediciones del Desfile de los Reyes Magos y la Casa Abierta Calle Ocho.

Viernes Culturales en la Calle Ocho

Sin embargo, a comienzos del nuevo siglo, a medida que más personas dentro y fuera de los Estados Unidos se dieron cuenta de la Pequeña Habana, el número de visitantes aumentó considerablemente. La aparición en el año 2000 de Viernes Culturales, una celebración mensual de la obra de artistas en el barrio. Se ve acompañada por ricas ofertas de:

  • música en directo y DJ
  • comida
  • artistas callejeros
  • eventos en galerías
  • tours históricos del vecindario

Renacimiento del histórico Ball & Chain y el auge de la Calle Ocho

Ball & Chain se convertiría rápidamente en un cuadro principal en Little Havana. Desde 1935 hasta 1957, con su mezcla de música, espectáculos y juegos de azar, el Ball & Chain original había sido un pilar de Southwest Eighth Street, la actual Calle Ocho, que también representa el extremo este de la Highway 41, una carretera nacional que comienza en el Medio oeste.

En su apogeo en la década de 1950, el Ball & Chain ofreció a personas como Billie Holiday, Count Basie, Harry the Hipster, Chet Baker y Gene Krupa, todos nombres de peso grande en el ámbito de la música.

El gran espacio ocupado por Ball & Chain contaba con un escenario en el centro, una barra larga en el lado oeste de la habitación, mesas salpicadas por todo el lugar y una entrada alternativa en el lado este del edificio para escapadas rápidas. En 1957, los problemas financieros llevaron a su cierre, después de lo cual su espacio fue ocupado por la Copa Lounge Tavern, una versión pálida del club una vez ruidosa. La Copa cedió a los muebles de La Futurama a fines de la década de 1960, cuando el barrio se estaba llenando con un gran número de cubanos que huían de la dictadura marxista de Fidel Castro. La Futurama operó desde ese espacio hasta mediados de la década de 1990, después de lo cual el venerable edificio quedó vacante.

El éxito de Ball & Chain de hoy

En la primera década del nuevo siglo, el Grupo Barlington, encabezado por Martin Pinella y Bill Fuller, compró el edificio y comenzó una renovación extensa en preparación para su reapertura en septiembre de 2014 para su reapertura como Ball & Chain.

Desde 2014, Ball & Chain, bajo la propiedad y administración de Bill Fuller y los hermanos Bush, Zach y Ben, ha redefinido el entretenimiento y la diversión en la Calle Ocho.

Su éxito abrumador es un testimonio de su decoración, bebidas, comida y la música en vivo que proporcionan los clientes todos los días. Los huéspedes de cerca y de lejos visitan Ball & Chain en un vecindario que experimenta gentrificación y un boom turístico diferente a todo lo anterior. Y Ball & Chain, una de las principales fuerzas impulsoras de este avance, es nuevamente uno de los principales establecimientos de bares y salones en el Gran Miami.

Paul S. George, Ph.D.
Docente de Historia de Miami-Dade