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Entre croquetas y cafecitos, Kiko Suárez comparte los recuerdos de la cocina de su padre. Haciendo un gesto con las manos mientras habla, Kiko describe la tradición cubana de asar un cerdo, fueron momentos como estos los que desarrollaron el amor por la familia, la comida y una gran habilidad para reconocer los ingredientes del gran restaurante.

Miami ha llegado a conocer bien a Kiko en su segmento «Que Riko Con Kiko» y en las redes sociales. Pero antes de que llegara a la luz pública, ya tenía años de experiencia en su haber. Kiko siempre supo que quería trabajar en televisión y conseguir una pasantía en CBS Sports a los diecinueve años, lo cual le dio una ventaja en la industria. Kiko finalmente se graduó de la Florida International University en 2009 con una licenciatura en periodismo de transmisión y trabajó en los principales canales de noticias de Miami: Canal 7, NBC  y, finalmente, Telemundo.

Finalmente, Kiko notó que había un vacío en la televisión de periodistas que cubrían la escena del restaurante de Miami. Luego pasó a producir «A La Carta«, que finalmente fue patrocinado por Goya. Luego, en 2015, Kiko reconoció otro vacío. Quería poder ser el que entrevistara a los cocineros. Quería ir a la cocina solo y ser él mismo en un programa en el que pudiera decir lo que quisiera. Y eso fue exactamente lo que obtuvo cuando su segmento «Que Riko Con Kiko» fue aprobado con la advertencia de que él siempre estaría en el aire.

Cuando se le preguntó acerca de su sistema de apoyo, Kiko nombró a su esposa como su mayor defensora. Casado hace 10 años, dice: «Mi esposa es la columna vertebral de todo lo que hago». Kiko no solo es un periodista profesional de la comida y una celebridad, también es un padre activo y un esposo devoto. Es este mismo sentido de familia, este mismo hombre que llora cuando su hijo pega un jonrón, el que se filtra en las relaciones que construye con los restaurantes con los que colabora. Le preguntamos a Kiko qué aspecto de su trabajo es el que más aprecia; Para nuestra sorpresa, no era la comida. A Kiko le encanta conocer gente nueva y hacer nuevas amistades. Kiko trata de ser auténtico ante la cámara, lo que explica por qué es común verlo saludar a los chefs en su programa con un abrazo. Él es firme en ayudar a las pequeñas empresas. Entonces, él regularmente entrevista y comparte acerca de los nuevos restaurantes en West Kendall. Con las recientes colaboraciones con Sanguich De Miami y Ball and Chain, Kiko eligió la Calle Ocho para agregar a su lista de lugares aprobados por él para visitar en Miami. ¿Por qué? Dice: “¡Calle Ocho está creciendo! Ha habido un renacimiento”.

Cambiando el juego Kiko también reconoce un claro cambio en los medios de comunicación. Ahora alguien en su rol debe reclutar, entrevistar y producir contenido para mantenerse relevante en la industria. Por eso, cuando se le pregunta qué es lo que lo hace destacar entre otros influyentes y periodistas gastronómicos, dice: «Todos intentan hacer esto, pero no todos saben cómo hacerlo». Kiko admite que para ser relevante, su contenido debe ser exactamente lo que exige su audiencia sin trucos ni superficialidad. Se esfuerza por mantenerse al tanto de lo que le interesa a su audiencia, con el objetivo de lograr que los espectadores y seguidores miren su contenido por más de un segundo. Para hacer esto, Kiko elige los lugares correctos, trabaja con las personas adecuadas y sabe lo que a la gente le gusta.

Finalmente, Kiko termina con un consejo para cualquier restaurante que comience: «Mi consejo sería hacer lo mejor para asegurarte de que los ingredientes sean los mejores, que pongas todo tu cariño, porque si no lo haces, todos lo notarán.» Claramente este es su propio enfoque de su trabajo. La autenticidad de Kiko Suárez es evidente dentro y fuera de la cámara. Al igual que su padre, Kiko es, al final del día, solo un «hombre de familia que ama la buena comida».

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Escrito por Lia Seirotti

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