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Comité de la Cámara avanza proyecto de ley para permitir que Medicare cubra medicamentos para bajar de peso

La legislación marca un posible cambio en la política de Medicare después de décadas

En una medida crucial destinada a abordar una brecha de larga data en la atención médica, el Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes aprobó un importante proyecto de ley que podría remodelar las políticas de cobertura de Medicare. La legislación en cuestión, la Ley para Tratar y Reducir la Obesidad de 2023, busca revocar una prohibición de 20 años que prohíbe a Medicare cubrir medicamentos para bajar de peso. Esta prohibición ha obstaculizado el acceso a tratamientos potencialmente beneficiosos para millones de estadounidenses que luchan contra la obesidad.

Superar décadas de restricciones con un voto decisivo

Durante más de dos décadas, a Medicare se le ha prohibido financiar medicamentos para bajar de peso, lo que ha dejado a muchos pacientes sin opciones asequibles a pesar de los avances en los tratamientos farmacéuticos. En los últimos años, la FDA ha aprobado medicamentos potentes pero costosos como Wegovy y Zepbound, volviéndolos inaccesibles para todos, excepto para las personas más adineradas sin cobertura de seguro.

Un jueves reciente, el Comité de Medios y Arbitrios dio un paso crucial al votar la Ley para Tratar y Reducir la Obesidad fuera del comité, adelantándola al pleno de la Cámara para su consideración. Esto marcó un hito importante para un proyecto de ley que ha languidecido en el Congreso durante más de una década a pesar de múltiples reintroducciones.

Si bien el proyecto de ley ha superado el primer obstáculo, su futuro sigue siendo incierto. Debe pasar por el pleno de la Cámara, navegar por el Senado y, en última instancia, obtener la aprobación presidencial antes de convertirse en ley. Dado que la actual sesión del Congreso concluirá pronto, los proponentes del proyecto de ley están corriendo contra el tiempo para asegurar su aprobación antes de tener que reiniciar el proceso legislativo en la próxima sesión.

Una mujer sentada en una mesa con una manzana verde y una cinta métrica.

Detalles legislativos, consideraciones financieras y reacción del público

La última versión del proyecto de ley es un poco un compromiso, ya que limita la cobertura de Medicare a las personas a las que se les ha recetado un medicamento para bajar de peso durante al menos un año antes de inscribirse en Medicare. Esto significa que excluye a las personas con sobrepeso que tienen al menos una afección relacionada con el peso, aunque las pautas de la FDA dicen que también deberían ser elegibles para estos medicamentos para bajar de peso.

Las implicaciones de costos de ampliar la cobertura de Medicare para incluir medicamentos para bajar de peso cobran gran importancia, y han surgido preocupaciones sobre la posible carga financiera del programa durante la próxima década. Los defensores subrayan la necesidad de un acceso asequible a tratamientos como Wegovy y Zepbound, que pueden costar más de 1.000 dólares al mes.

Si bien la aprobación del proyecto de ley por el comité se considera un avance, algunos legisladores y expertos en políticas de salud expresan su decepción por su alcance limitado. La representante Judy Chu expresó su preocupación por la cobertura reducida en la versión reducida, destacando el debate en curso sobre la mejor manera de equilibrar el acceso a la atención médica y la responsabilidad fiscal.

Si bien el camino para ampliar la cobertura de Medicare para medicamentos para bajar de peso sigue siendo incierto, la reciente votación del comité marca un paso significativo hacia la posibilidad de abordar las disparidades de atención médica de larga data. A medida que el proyecto de ley avanza en el Congreso, la participación y la promoción del público son cruciales. Se anima a los partidarios y partes interesadas a mantenerse informados e involucrados en el proceso legislativo.

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