Cuando un amigo me contó sobre los planes de la ciudad para cortar todos los árboles en Domino Plaza, al lado del Teatro Tower, me sorprendió.
“¿Por qué?” -¿le Pregunté?
“Para hacer los murales”, -respondió mi amigo.
Las palmeras delgadas que bordean el Tower Theatre proporcionan la última sombra disponible en Domino Plaza. La plaza, construida en 2006, solía tener jardineras con árboles y bancos. Sin embargo, durante el año pasado, la Ciudad de Miami ha retirado los bancos en Domino Plaza, Azúcar, y Cuban Memorial Park, lo que nos deja a los residentes sin lugares para sentarse en nuestros espacios públicos más emblemáticos.

¿Y ahora los árboles?

La Calle Ocho solía tener un número de nogales negros, plantados por los Kiwanis de la Pequeña Habana y su Asociación de Desarrollo como parte de los planes para un “Barrio Latino”. El sueño del Barrio Latino parece haberse realizado, en ese sentido. Calle Ocho es ahora uno de los destinos turísticos más populares de Miami y atrae a millones de visitantes de todo el mundo. Los árboles, sin embargo, desafortunadamente, los nogales negros pueden dejar un residuo blanco en la parte superior de los autos. Muchos dueños de negocios cortaron los árboles, y algunos se quejaron de que los árboles también impedían que los conductores vieran las señales. La Ciudad de Miami reemplazó con frecuencia a los nogales negros, que proporcionaban mucha sombra, con palmeras, que ofrecen muy poca nube.

Afortunadamente, la gente sigue plantando árboles en la Pequeña Habana. Por ejemplo, en el 2015, los voluntarios plantaron 100 árboles en Little Havana, formaban parte de unos proyectos llamados SHADE” (Shaping Healthy, Active, Deeprooted Environments) Conformando ambientes sanos, activos y profundos por Partners for Places, una iniciativa de la red de financiadores para el Crecimiento Inteligente y las Comunidades Habitables y la Fundación de Salud de la Comunidad Saludable del Sur de la Florida programa de asociación. En 2017, S.H.A.D.E. ha plantado más de 70 árboles.

Pero, ¿qué pasa después de que los árboles son plantados? Con demasiada frecuencia, los árboles se están muriendo por negligencia, se talan o se caen durante fuertes vientos o huracanes. Tal vez necesitamos enfocarnos en proteger y mantener los árboles que tenemos.¿Por qué los árboles importan? Aquí hay siete razones por las que los árboles son importantes para las ciudades, una lista que tomé prestada de un recurso en línea llamado “Smart Cities Dive” (vea Smartcitiesdive.com).

1. Calidad del aire Los árboles son buenos para nuestros pulmones. Eliminan el dióxido de carbono del aire, y un solo árbol maduro libera suficiente oxígeno para mantener a dos humanos. Los árboles también eliminan el 60% de las partículas de los gases de escape de los automóviles en las calles bordeadas de árboles.
2. Salud y bienestar La investigación científica muestra que los árboles tienen un impacto positivo en el asma, el cáncer de piel y las enfermedades relacionadas con el estrés. Filtran el aire contaminado (dióxido de azufre, monóxido de carbono, níquel, plomo, etc.), nos protegen de los rayos dañinos del sol, reducen la formación de polución y brindan un escenario ideal para salir a caminar, hacer ejercicio en una parque y otras formas de recreación. Incluso nos protegen de la contaminación acústica urbana, proporcionando una barrera de sonido completamente natural. Además, son un hábitat natural para nuestras aves locales.
3. Reducción del crimen Puede que le sorprenda saber que los investigadores han descubierto una relación entre los árboles y las reducciones tanto en los delitos violentos como en los pequeños e incluso en la violencia doméstica. Básicamente, nos “relajamos” alrededor de los árboles, que son conocidos por su influencia terapéutica y calmante.
4. Efectos de enfriamiento ¿No todos queremos ser cool? ¡Los árboles reducen las temperaturas! Los estudios han demostrado que solo un árbol maduro puede producir el mismo efecto que 10 acondicionadores de aire del tamaño de una habitación. ¿Sabía que los grupos de árboles pueden incluso cambiar el clima local, bajando la temperatura en un área completa? Sí.
5. Velocidad adversa del viento Sabemos lo que pueden hacer fuertes vientos y huracanes: hemos visto la evidencia. Donde hay menos árboles, el viento va con mayor velocidad. Los árboles son una barrera natural y pueden reducir significativamente la velocidad del viento, lo que significa que ayudan a proteger nuestros hogares y edificios.
6. Manejo de aguas pluviales Cuando llueve en Miami durante las tormentas, lluvias  y el agua a menudo termina inundando nuestras calles locales, entradas, estacionamientos e incluso casas y otros edificios. La cubierta arbórea ayuda a reducir el escurrimiento de las aguas pluviales.
7. Belleza visual Los árboles son agradables. Domino Plaza solía tener árboles con flores amarillas, y eran muy bonitos cuando florecían. Tenemos el famoso árbol de flamboyán  en Royal Poinciana con sus hermosas flores rojas o naranjas, nuestras majestuosas ceibas en  la famosa en Cuban Memorial Park, nuestras elegantes palmeras, nuestros robustos pinos y robles, nuestro sombrerero que da sombra, el Limbo almácigo  y muchos otros. ¿Convencido sobre el valor de los árboles? Entonces, ¿por qué no ayudar a proteger los árboles que tenemos y plantar más árboles? Si desea involucrarse en la protección de árboles y la plantación de arboledas, esto es lo que puede hacer.

1.Defender Decirle a los funcionarios electos que protejan y prioricen nuestros árboles. Llame a la Oficina del Comisionado Joe Carollo y pídale que ayude a proteger los árboles en Domino Plaza y en otras partes de Little Havana. Llame al (305) 250-5380 o envíe un correo electrónico a [email protected]
2. Educa y compromete a tus vecinos Explique el valor de los árboles en su organización comunitaria local, su casa de culto, su lavandería, dondequiera que se encuentre y hable con sus vecinos. Tal vez usted pueda comenzar un esfuerzo grupal para proteger y plantar árboles en el vecindario. Incluso podría obtener fondos de Live Healthy Little Havana (LiveHealthyLittleHavana.com).
3. Involúcrate Únase a un árbol local / organizaciones ambientales y comience a plantar y proteger árboles. Las organizaciones incluyen Citizens for a Better South Florida (ubicado en Little Havana) (305)648-0000 o ABetterSouthFlorida.org, Treemendous Miami (TreemendousMiami.org) o Urban Paradise Guild (UrbanParadiseGuild.org). Cada uno de estos sitios web incluye consejos sobre cómo plantar y proteger árboles. Nuestros árboles te lo agradecen, y también tus vecinos.

Corinna J. Moebius es residente de Little Havana desde hace mucho tiempo, guía turístico (LittleHavanaExperiences.com) y líder de la comunidad. También es co-autora de “A History of Little Havana”, y está escribiendo su tesis doctoral sobre Little Havana.

Por:  Corinna J. Moebius