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Antes de que existiera una Pequeña Habana había un Riverside.

De hecho, mis primeros ocho años en el planeta los pasé en un apartamento en 1235 S.W. 4th Street, al norte de la Calle Ocho, en un vecindario que conocíamos como Riverside. Caminé por este vecindario cuando era niño con mi padre, e incluso hoy camino por la misma zona, ahora conocida como la Pequeña Habana del Este, de manera regular. Es acogedor, sombreado, y está lleno de casas con más de 90, y, en algunos casos, 100 años de antiguedad según los estándares de un Miami joven. Riverside, específicamente el vecindario rodeado por el Río de Miami en el este y el norte, la Calle Ocho en el sur y un área indefinida al oeste hasta al menos la 22 Avenida, es el elemento más antiguo de la Pequeña Habana de hoy, un barrio sólido con una amplia combinación de grupos ethnicos.

Riverside comenzó a desarrollarse poco después de que la Ciudad de Miami se incorporara en julio de 1896. Las partes orientales del vecindario estaban ubicadas dentro de los límites de la nueva ciudad, que se extendían hacia el oeste hasta S.W. 8th Avenue / Northwest 7th Avenue. El nombre «Riverside» se deriva de una subdivisión planeada por Mary Brickell, matriarca de una familia cuyos terrenos se extendieron a lo largo de la Pequeña Habana de hoy. Sin embargo, los desarrolladores más importantes fueron los hermanos Tatum: Bethel B., John R., J.H. y Smiley. Estos coloridos desarrolladores y promotores llegaron a Miami desde Dawson, Georgia, en la década de 1890.

La parte de Riverside fue creada por la subdivisión de Lawrence Estate Land Company de los hermanos Tatum. Los Tatum vendieron lotes en Riverside en 1904 por $ 300 a $ 350. Sus anuncios describieron el área como «The Beautiful Ridge« por su terreno verde y elevado. En un anuncio de 1906, J.A. Tatum y la compañía exhortaron a los miamenses a «comprar un lote en Riverside», especialmente porque «la línea del tranvía eléctrico se complemeteria a través de (Riverside) en 90 días y el precio de todos los lotes se incrementaría en un 50%».

Riverside contenía muchas casas elegantes de dos pisos y otras residencias que eran bastante simples. A medida que se desarrollaba la segunda década del siglo XX, muchas de las casas más nuevas eran bungalows con diferentes niveles de techo, buhardillas, porches abiertos y revestimientos de pino del condado de Dade. Otras casas presentaban fachadas de bloques de hormigón huecos blancos o calizas oolíticas.

El hogar de Hubbard-Alvarez (1924) reside cerca del estadio Marlins Ballpark. Nombrado despuesde dos propietarios antiguos, fue restaurado hace 15 años. La casa es una maravillosa representación de un Bungalow Belvedere.

El área de Riverside estaba conectada con el centro de la ciudad por el puente de la calle 12 (más tarde calle Flagler). La calle Broad Flagler, llamada así por el padrino de la ciudad, Henry M. Flagler, cuya entrada en Miami East Coast Railway en abril de 1896, abrió el área al desarrollo, fue la vía más importante. Un carro de la calle Flagler comenzó a funcionar en 1915, llevando a los pasajeros tan al oeste como S.W. Avenida 12. A mediados de la década de 1920, en medio del gran auge inmobiliario de esa época, comenzó a funcionar una nueva línea de tranvías, que se extendía desde el centro de la ciudad a través de la S.W. 2nd Avenue Bridge y al oeste a lo largo de S.W. Desde la calle 6 hasta la avenida 16, antes de girar hacia el norte y, finalmente, volver sobre su ruta de regreso al centro.

Los negocios y las casas espléndidas surgieron a lo largo de ambos lados de la calle Flagler, así como las calles paralelas, a principios del siglo XX. Iglesias y despachos profesionales también adornaban la calle. Los desfiles a veces se extendían sobre el puente de la calle Flagler hacia el oeste hasta llegar a S.W. Avenida 12 y más allá. Flagler Street no solo era la vía más importante de la ciudad, sino también la más activa. En la próxima entrega de esta columna, completaremos nuestro examen histórico de Little Havana antes de estudiar otros barrios importantes que comprenden la Pequeña Habana de hoy.

La Iglesia Bautista Calvary en la avenida sw 17 y 3rd Street traza su linaje como una congregación a principios de la década de 1920. La estructura que se ve aquí fue construida a mediados de la década de 1920. La congregación se convirtió en hispana a fines de la década de 1960 cuando el vecindario recibió a una gran cantidad de cubanos que huían de la dictadura de Castro.

Para obtener más información sobre la gira de historia local de más larga duración directamente desde Little Havana, visite [email protected].

Paul S. George

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