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Lamentablemente, la histórica Iglesia Presbiteriana de Shenandoah está siendo demolida. La congregación que adoraba dentro de sus paredes y bajo su techo abovedado ocupaba un lugar prominente en la ocho calle del S.W. /the Tamiami Trail/ Calle Ocho desde finales de la década de los 1920’s.  Además, el edificio ahora en demolición, que es la segunda iglesia en ese sitio, fue icónico por su alta torre, vista en todo el vecindario, así como su diseño neocolonial. Este diseño fue obra de Robert Fitch Smith, un arquitecto maestro en Miami de mediados del siglo XX.

La desaparición de la Iglesia Presbiteriana de Shenandoah sigue siendo otro ejemplo de la falta de aprecio de la Ciudad de Miami por las estructuras históricas, y el fallo de los funcionarios de la ciudad, la Junta de Preservación Histórica y Ambiental (HEPB), e incluso las asociaciones del  vecindario de adelantarse a los desarrolladores mediante el cuidadoso inventario de edificios históricos, hacer hincapié para ordenanzas eficaces para preservarlos, y mantener una vigilancia cuidadosa de su bienestar. El edificio de la iglesia también es víctima del ritmo frenético de desarrollo en la Ciudad Mágica, especialmente, en los últimos años, de sus esfuerzos para rejuvenecer barrios del centro de la ciudad.

Pg 6 Daniel Everson pg - La Iglesia Presbiteriana Shenandoah de Miami

En 1927, Miami y otras partes de la Florida estaban en dificultades financieras tras el colapso del gran auge de bienes raíces que hubo a mediados de la década de los 1920’s. El auge había dado lugar a un aumento de población mucho mayor que unos pocos años antes. Entre los nuevos residentes estaba el reverendo Daniel Iverson y su familia que llegaron a la Ciudad Mágica desde Carolina del Norte, en 1926, con el propósito expreso de organizar una nueva congregación presbiteriana para los barrios de rápido crecimiento de Shenandoah y Riverside, que se extiende a ambos lados de la ocho calle del S.W.

La Iglesia Presbiteriana Shenandoah del Reverendo Iverson fue organizada formalmente el 1 de mayo de 1927 con cuarenta y siete miembros fundadores.  Sus primeros servicios de adoración tuvieron lugar en un teatro al aire libre cerca de la iglesia actual. Unos años después, la incipiente congregación alquiló el salón de baile Trotter's Dance Hall, con una concha de fondo para banda situada en la vente avenida y la ocho calle del S.W., para los servicios dominicales de la iglesia.  El escenario concha de la banda acogió el púlpito y el coro de la congregación. Hijo de los misioneros, Iverson mostró el ferviente espíritu misionero de sus padres al construir una congregación fuerte.

En 1930, la creciente congregación construyó su primer santuario, o casa de adoracion, en sólo veinte días. Sirvió a la congregación hasta que fue destruida por el fuego en 1948.  Al año siguiente, la iglesia actual comenzó a surgir en el sitio del primer santuario. Su membresía ahora superaba más de 1.000, con muchos de los congregantes siendo personas de influencia en la comunidad del sur de Florida. Ya en 1972, el presidente Richard Nixon, su hija Julie Nixon Eisenhower y su mejor amiga Bebe Rebozo asistieron a un servicio de adoración en la iglesia.

La Iglesia Presbiteriana de Shenandoah era un miembro incondicional de la comunidad.  El reverendo Iverson, su familia y congregación ayudaron, de diversas maneras, a las escuelas cercanas de la Primaria y la Secundaria de Shenandoah, ambas fundadas a mediados de la década de los 1920’s. Además, el reverendo Iverson fue instrumental en la creación de muchas otras congregaciones presbiterianas en el sureste de Florida y ayudo a que las congregaciones se hicieran más fuertes.  Los Iverson’s vivían a la vuelta de la esquina de la iglesia en una casa de dos pisos en la calle diez del S.W.

Los niños Iverson podrían señalar sus propios logros ilustres. Daniel Iverson, un hijo, fue un héroe de la Segunda Guerra Mundial, pilotando un bombardero de buceo que destruyó un portaaviones japonés bajo una lluvia bombardeo hacia el enemigo en el Pacífico en junio de 1942, el mes que la mayoría de los historiadores creen que fue el punto de inflexión en la fortuna de los EE.UU. en ese lejano teatro de combate.  Más tarde en la guerra, el joven Dan Iverson perdió la vida en un accidente de avión. La hija, la Dra. Lalla Iverson, una médica y patóloga capacitada de Johns Hopkins, sirvió durante décadas como misionera médica en el sur de Asia. Otro hijo, el reverendo William Iverson, se convirtió en pastor de una iglesia presbiteriana de Shenandoah notablemente diferente a finales de la década de 1980, muchos años después de que su padre se había retirado en 1951.  Para entonces, el vecindario se había vuelto fuertemente hispano y los miembros activos de la congregación se habían reducido a 125.

Bajo el liderazgo de William Iverson a finales de la década de los 1980’s, la iglesia le estaba dando la bienvenida a los refugiados nicaraguenses recién llegados en su redil, proporcionando a muchos con atención médica, ropa, educación, empleo y un lugar para vivir. Como señaló Pablo Canton, subdirector de desarrollo comunitario de la Ciudad de Miami a principios de 1989, "ninguna otra iglesia ayudó como lo hicieron ellos". Específicamente, la iglesia recibió a decenas de refugiados del Estadio de Miami/Bobby Maduro.  Cuando fueron llevados a la iglesia o vinieron por su cuenta después de enterarse de la benevolencia de la institución, fueron alojados y alimentados hasta que se encontraron apartamentos para ellos.  En un breve período en 1989, la iglesia proporcionó 2.800 comidas calientes, y encontró trabajo y donó ropa y muebles para estos nuevos visitantes. La congregación también contribuyó con dinero mientras solicitaba donaciones de restaurantes y negocios.  Iverson también recurrió a otras iglesias protestantes para obtener más ayuda.

Las historias de la compasión y la ayuda de la Iglesia Presbiteriana de Shenandoah en esa época son abundantes. "Vine aquí por la noche, a las 11 p.m. en busca de un lugar para que mis cuatro hijos y yo pudiéramos quedarnos", explicó Rosario Chamorro. "Encontré al reverendo Iverson.  Me ayudó. Nos llevó a su casa. En aquellos días, estaba llorando, estaba desanimada. Pero ahora siento un gran cambio en mi vida". Ella notó cómo la iglesia la ayudó a encontrar empleo como guardia de seguridad, así también le ayudo a encontrar un apartamento de dos dormitorios. La iglesia también le proporcionó a ella y a muchos otros una vida social centrada en cenas parroquiales. El reverendo Iverson explicó la misión de la congregación: "Cuando lo ves (la pobreza, la dislocación, la desesperación) de primera mano, no es fácil virar la espalda".

Desde finales del siglo XX hasta el pasado más reciente, cuando cerró en preparación para la demolición, la iglesia fue una congregación hispana, registrando algunas de sus contribuciones más importantes a la humanidad durante una historia de casi un siglo de ministración a los hijos de Dios.

Paul S. George

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