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Que la Calle Ocho que esté disfrutando de un renacimiento inigualable, con mucho más por venir-es un hecho. Y su elemento más perdurable, el magnífico Teatro Tower, cuyos orígenes se remontan al año 1926, es una parte importante de ese logro.

Antes de que hubiera un Teatro Tower existía un camino no asfaltado, conocido hasta el año 1920 como la calle 20, representando la vía que hoy conocemos como la calle ocho del suroeste. La explosión de bienes raíces en el medio de los años 1920’s introdujo cambios radicales a esta imagen.  De pronto al lado sur surgió lo que paso a ser la vía pavimentada de la calle 8 del suroeste, inventario de viviendas al por menor, de las avenidas 15 a la 16, donde antes no había nada. Detrás o al sur de esta planta física quedaba el creciente barrio de Shenandoah. Asegurando la nueva presencia minorista estaba el Teatro Tower, que lo que inicialmente ofrecía eran películas mudas, o al menos películas sin diálogo o incluso monólogo.

Diseñado por Henry J. Lawrence, el Teatro Tower contenía elementos mediterráneos que eran dominante de esa era.  Su interior, que también contenía elementos de motivos mediterráneos españoles, fue el trabajo de Herman Hasse.

Esta es la manera en la cual el primer periódico de la ciudad, Miami Daily News and Metropolis, explico el programa de apertura y otros elementos del nuevo “palacio de cine”:

El cine más nuevo de Miami abrirá el jueves a las 7 pm, cuando el Teatro Tower, SW 8 calle y 15 avenida, inaugurará su primera presentación con la obra de Bebe Daniels en “The Palm Beach Girl.”

Según J.A. Donnley, vice-presidente de la Corporación Rodendon, dueños y operadores de un grupo de cines en el norte y el sur, un prólogo de bellezas de baño tomará el escenario  antes de que comience la tanda.

El teatro fue completado recientemente y es uno de los más atractivos en Miami. La capacidad de asientos es de aproximadamente 1000. El interior ha sido hecho con una arquitectura semi-española, utilizando un efecto de iluminación indirecta.

Uno de los últimos modelos de órganos ha sido instalado y más tarde; se contempla; (sic) cantantes complementarán el programa...

El sistema de ventilación, Artic Nu-Air, ha sido instalado, asegurando circulación completa de aire fresco en todo momento.

El Miami Herald escribió acerca de la presentación inaugural del teatro tanto como de las tandas que le siguieran:

…Al final de la tanda de las 7 de la noche, el público recibió un regalo a través de la presencia de Giuseppe Argentino, tenor notado, que canto dos piezas. Stanley Spoehr, gerente del Teatro Tower, anuncio que el Sr. Argentino había sido contratado a cantar cada noche por una semana como una atracción adicional.

Jack Holt y Noah Berry aparecen en la obra de Zane Grey’s, “The Light of Western Stars” que será la película para el sábado a las 3, 7, y 9 pm.  Una comedia de Lloyd Hamilton y otros carretes de novedades serán mostrados.

En el 1931, la cadena de teatros Wolfson-Meyer Theatrical Enterprise de Miami (Wometco) compró el Tower y modificó su exterior, agregando una torre estructural de 40 pies con luz de  neón visible desde cuadras de distancia (una torre similar a la de RKO), un contorno redondeado de ladrillo de cristal, con los últimos dos artículos reflejando el emergente estilo moderno/art deco. El arquitecto quien diseño y administro estas alteraciones fue Robert Law Weed, quien estaba en las primeras etapas de una carrera formidable que podría salvar la era de la Segunda Guerra Mundial. Se dijo que los diseños de Weed aquí habían dado lugar a la primera fachada art deco aplicada a un teatro en Miami.

En la próxima instalación de este escrito les traeremos la historia fascinante del teatro Tower hasta el presente.

Paul S. George

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