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Riverside dio un gran paso adelante en la década de 1920 en medio del auge inmobiliario del gran Miami, que transformó una ciudad fronteriza en un área metropolitana emergente. En esa era expansiva, Riverside progresó constantemente hacia el Oeste más allá de las avenidas 8, 12 y 17. (El área entre las avenidas 12 y 17 había albergado anteriormente los huertos de cítricos del General Samuel Lawrence). Nuevas vías, como S.W. Calle Ocho, que representa la parte más oriental del Tamiami Trail, se unió a las calles mencionadas como arterias comerciales principales.

 

En la década de 1930, la población de Riverside estaba cambiando. Un número creciente de judíos se había mudado a la zona. Sus negocios, despachos profesionales e instituciones los acompañaron. La presencia judía siguió creciendo, y siguió siendo un elemento importante de la población hasta la década de 1950.  La era de prosperidad de posguerra en curso desde fines de la década de 1940, trajo otro auge de la vivienda al gran Miami, caracterizado por el rápido desarrollo de las áreas suburbanas. Hasta ahora, tierras no desarrolladas o tierras de cultivo, en viviendas unifamiliares asequibles. El auge provocó la migración de muchos residentes de Riverside a estos desarrollos a lo largo de esas áreas del Condado de Dade.

El edificio Ada Merritt, K-8. Maravillosa réplica del edificio colonial español original. , construido en 1923 conocido como Ada Merritt Junior High School. Fue la primera escuela secundaria del condado.

Primeras familias hispanas

Este movimiento abrió el camino para el crecimiento hispano de Riverside, resaltado por una gran afluencia de cubanos al vecindario en la década de 1960 y más allá, y seguido por la aparición de muchos otros grupos de habla hispana. Los primeros cubanos en
Miami, de la que tenemos información, era la familia de Eduardo Luis González, que estuvo aquí en 1896, el año de nacimiento de la ciudad, que vive en el perímetro norte de la ciudad neófita. Más tarde, en la década de 1920, la familia Encinosa vivió en S.W. Calle Ocho. En 1922, por ejemplo, su hogar estaba ubicado a 120 S.W. 8 St. Para la década de 1940 y 1950, en medio de la agitación política en Cuba, muchos cubanos huyeron a Miami, con el centro de la ciudad como su destino más importante. Su número creció rápidamente en la década de 1950 después de que Fulgencio Batista tomó el poder en Cuba en 1952. Poco después, la familia A. W. Gort se mudó a Miami y estableció un negocio de fotografía en el bloque 1600 de S.W. Calle 8.  En su obra seminal, La Havana USA , María Cristina García, estimó que más de 30,000 cubanos vivían en el gran Miami en el momento en que Fidel Castro tomó el poder en 1959. Muchos eran residentes de Riverside y de la cercana Shenandoah.

Como se señaló, en la década de 1960, un torrente de refugiados cubanos ingresó a la ciudad y el condado, y Riverside recibió a un número considerable de ellos. Muchos de estos recién llegados trajeron sus habilidades y profesiones con ellos. Ellos y otros de su origen étnico energizaron el antiguo vecindario de Riverside, que había experimentado una brusca disminución de su suerte con la migración de muchos de sus residentes a los suburbios. Inicialmente, la calle comercial más importante para esta creciente población era la calle W. Flagler. Al final de la década, sin embargo, S.W. 8 St., por entonces llamada Calle Ocho, había eclipsado a la calle Flagler en importancia. Además, Riverside era cada vez más conocido como Little Havana o East Little Havana mientras que Tamiami Trail o S.W. 8St. abrazó el nombre de Calle Ocho.

El Bungalow Belvedere ubicado en 1537 N.W. 1st Street fue construida a mediados de la década de 1920.

Cada vez más, el antiguo vecindario de Riverside se ha convertido en una isla moderna de Ellis, ya que los recién llegados, en busca de libertad y oportunidades económicas, lo adoptaron por su antiguo inventario de viviendas a precios módicos. Sin embargo, incluso esa fase de transformación se ha debilitado, a medida que la expansión explosiva del vecindario Brickell Avenue y en menor medida, del centro, ha hecho que esta área sea cada vez más atractiva para los desarrolladores, que están construyendo grandes complejos de apartamentos al norte de W. Flagler Street en Zonas que antiguamente albergaban casas y apartamentos de uno y dos pisos. En otras partes de Riverside / East Little Havana, continúa un enfrentamiento entre quienes abogan por la preservación del vecindario con sus viviendas asequibles y otras comodidades, y las fuerzas de progreso que ven su ubicación como ideal para el nuevo desarrollo a gran escala.
La próxima edición de esta columna examinará los barrios de La Pequeña Habana al sur de la Calle Ocho.

 

Para obtener más información sobre la gira de historia local de más larga duración directamente desde Little Havana, visite [email protected].

Paul S. George

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