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El Teatro Tower de la Pequeña Habana 2da Parte

Teatro Tower

Tras su reapertura bajo los auspicios de Wometco, su nuevo propietario, en 1931, Nelson Tower, el gerente de teatro apropiadamente nombrado, explicó el alcance y la filosofía de este cine local:

Un gran porcentaje de los clientes de el Teatro Tower  viven en la comunidad que lo rodean y son residentes de Miami todo el año.  Por esa razón, las cuotas de admisión serán lo suficientemente bajas como para satisfacer sus deseos. Se darán dos espectáculos cada noche a las 7 y 9 en punto, y los sábados, domingos y festivos prevalecerá la exhibición continua, a partir de las 2 pm.  Muchos éxitos cinematográficos están en los planes para los clientes de Teatro Tower .

El teatro se mantuvo como un pilar para el vecindario durante varias décadas.  Y también experimentó al menos un roce, aunque tangencialmente y largamente retrasado, con la historia.  Ese momento comenzó en 1939 cuando el joven Jerry Parr, que vivía cerca del Orange Bowl, visitó el teatro, en compañía de su padre, para ver al actor Ronald Reagan en un papel principal en la película “Code of the Secret Service”(Código del Servicio Secreto).  Jerry, de nueve años, encontró la película tan fascinante que volvió a verla de nuevo. Y también juró convertirse en un agente del servicio secreto cuando creciera.  De hecho, eso sucedería. En 1979, el agente Jerry Parr encabezó los detalles de la Casa Blanca del Servicio Secreto. Dos años más tarde, Ronald Reagan fue presidente y Parr todavía estaba a cargo de los detalles de la Casa Blanca del Servicio Secreto.

El 30 de marzo de 1981, el nuevo presidente caminaba hacia su limusina después de entregar un discurso a un grupo de trabajadores en el Washington Hilton Hotel, cuando un hombre trastornado llamado John Hinckley comenzó a dispararle. Una bala rebotó en la limusina presidencial y entró en el pulmón del presidente Reagan, parando a un centímetro de su corazón. Parr, que había estado de pie justo detrás de Reagan, lo agarró y lo empujó en el asiento trasero del coche antes de saltar encima del presidente herido, mientras ordenaba al conductor que saliera de allí. Desde su punto de vista, Parr vio que el presidente estaba escupiendo "sangre roja, roja brillante y espumosa", mientras que se quejaba de que tenía problemas para respirar. Parr también se alarmó al ver los labios de Reagan poniéndose azules, un signo de sangrado en los pulmones. El agente del Servicio Secreto ordenó rápidamente al conductor que trajera a Reagan al Hospital Universitario George Washington que les quedaba cerca en lugar de a la Casa Blanca, lo cual que era la orden original.

Minutos más tarde estaban frente a la sala de emergencias del hospital, con Parr ladrando, cuando entraron: "Este es el presidente". Críticamente herido, Reagan se sometió a una cirugía para extraer la bala, sin que explotara, alojada junto a su corazón.  Las acciones decisivas de Parr salvaron la vida de Ronald Reagan, 41 después de que una versión más joven del agente había sido representada por su actuación en “Code of the Secret Service”.

El teatro siguió siendo un pilar de un vecindario que alberga una gran población judía, junto con los residentes con raíces en el sur de Estados Unidos, en las décadas medias del siglo XX seguido de un creciente exilio cubano demográfico. También siguió siendo un lugar favorito de los sábados para los niños del vecindario en esa época, para donde más podría un adolescente, por 14 centavos, disfrutar de ofertas de video durante todo el día, incluyendo dibujos animados, noticias, avances de películas, tandas matinales y el largometraje principal. A veces, los concursos de yoyo se llevaban a cabo a través de su amplia etapa. Para las personas mayores, los listados de películas ofrecían una amplia racha de lanzamientos recientes, y para al menos un pequeño segmento de excursionistas la oportunidad de cruzar el ajetreado Tamiami Trail para tomar una copa y a veces disfrutar de música en vivo de algunos de los artistas más exitosos de Estados Unidos en el Ball & Chain, otro gran un pilar del vecindario.

En respuesta a una creciente presencia cubana a principios de la década de los 1960s, el Teartro Tower se convirtió en el primer teatro en Miami en añadir subtítulos en español a sus películas.  El cine también fue utilizado para eventos especiales relacionados con el carácter, cada vez más cubano, del barrio.

El Teatro Tower experimentó tiempos difíciles en la década de los 1980s, comenzando con una ola inesperada de refugiados, estimada en 125.000, que llegaron al condado de Dade en un período de seis meses en el 1980.  Las embarcaciones del Mariel trajeron consigo no sólo a las personas que tenían hambre de oportunidad y libertad, sino también a un pequeño porcentaje de personas con antecedentes penales. Su presencia en la zona, así como un fuerte aumento de los delitos relacionados con las drogas, resultaron problemáticas para la Calle Ocho y para el Teatro Tower, que cerró en el 1984.

En el 1991, la ciudad de Miami compró el antiguo cine y comenzó una larga rehabilitación del venerable edificio con el objetivo de crear allí un centro de películas en español, festivales de cine interamericanos y un centro para organizaciones de artes escénicas. El teatro reabrió sus puertas a principios del nuevo siglo. Hoy en día, Miami-Dade College, en asociación con la ciudad de Miami, opera el teatro, que es considerado uno de los principales lugares de Estados Unidos para películas extranjeras. También es un lugar importante para el Festival Internacional de Cine de Miami, y es un componente integral de un vecindario que chisporrotea con turistas, eventos y atracciones. ¡Esperemos que el próximo siglo sea de éxito para una de las instituciones más venerables de la ciudad de Miami!

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