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Si se expone a los niños al humo de la marihuana y del tabaco, aumentan las visitas a emergencias

Pot - Si se expone a los niños al humo de la marihuana y del tabaco, aumentan las visitas a emergencias

El humo de marihuana y de cigarrillo en casa hace que sea más probable que un niño vaya a emergencias o tenga una infección de oído, según unos investigadores.

El humo de segunda mano de la marihuana y del tabaco aumenta las probabilidades de los niños de acabar en emergencias, según los hallazgos preliminares de un estudio realizado en Colorado.

"Esos niños tienen un promedio de dos visitas y media a emergencias en el año anterior, mientras que los niños que no se expusieron en absoluto tenían todos un promedio de dos visitas al año", comentó el investigador principal, el Dr. Adam Johnson, profesor asistente de medicina de emergencias en la Facultad de Medicina de la Universidad de Wake Forest en Winston-Salem, Carolina del Norte.

Los niños que se exponían a la combinación de humo de cigarrillo y de marihuana en casa tenían también un 80 por ciento más de probabilidades de desarrollar infecciones de oído, encontraron Johnson y sus colaboradores.

En las casas en las que las personas consumen marihuana y tabaco es más probable que haya una mayor cantidad de humo de segunda mano, explicó Johnson.

"Se están liberando unos compuestos muy parecidos en el humo de marihuana y en el de tabaco", dijo. "Uno podría teorizar que el mismo tipo de sustancias del humo de tabaco que están respirando los niños y provocan enfermedades serían muy parecidas a las de la marihuana".

El humo de tabaco de segunda mano se ha asociado con una serie de problemas para la salud en los niños, incluyendo infecciones respiratorias superiores, infecciones de oído y asma, dijo Johnson.

"Creo que existe la percepción de que el humo de marihuana y el consumo de marihuana en general no son tan perjudiciales como en el caso del tabaco", añadió Johnson. “No sé a qué se debe eso”.

Para realizar este estudio, los investigadores entrevistaron a 1,500 pacientes y cuidadores que llevaron a sus hijos a la sala de emergencias del Hospital Pediátrico de Colorado, en Aurora. El promedio de edad de los niños era de 4 años, y el promedio de edad de los padres era de 32 años.

Más o menos el 9 por ciento de los padres reportaron que fumaban marihuana de forma regular, y el 19 por ciento dijeron que fumaban cigarrillos de forma regular.

Los niños tenían alrededor de un 24 por ciento más de probabilidades de haber visitado una sala de emergencias durante el último año si vivían en un hogar donde las personas fumaban tanto marihuana como tabaco, mostraron los hallazgos.

Esos niños también tenían una tasa de casi el doble de infecciones de oído durante el año anterior, indicaron los investigadores.

Pero los investigadores no encontraron una correlación estadísticamente significativa entre fumar tabaco o marihuana individualmente y el riesgo de visitas a emergencias o de infecciones de oído.

El Dr. Norman Edelman, asesor científico principal de la Asociación Americana del Pulmón (American Lung Association), dijo que el hallazgo es "un poco decepcionante porque hay muchos datos que muestran que los niños que viven con padres que solo fuman cigarrillos sufren más infecciones de oído. No sé por qué no encontraron eso".

Al mismo tiempo, tiene sentido que las casas en las que se fuma marihuana y tabaco impliquen un riesgo más alto para la salud de los niños, añadió Edelman.

"Eso nos dice que cuanta mayor sea la cantidad de cosas malas a las que se exponen los niños, más probable será que sufran infecciones de oído", dijo Edelman. "Pero no quiero que el público piense que está bien fumar cigarrillos, y que sus hijos no sufrirán infecciones de oído, porque la mayor parte de los datos existentes contradicen eso".

Johnson dijo que los investigadores seguirán monitorizando la salud de algunos de estos niños durante el próximo año para recopilar más datos sobre los riesgos del humo de segunda mano.

"Creo que se va a hacer cada vez más prevalente a medida que los estados de todo el país empiezan a legalizar [la marihuana], porque es un gran negocio, y hay mucha presión para legalizar el consumo recreativo de marihuana", señaló Johnson.

Los hallazgos del estudio se presentaron el sábado en la reunión anual de las Sociedades Académicas de Pediatría (Pediatric Academic Societies), en Toronto. Las investigaciones y las conclusiones presentadas en reuniones se deben considerar preliminares si no se han publicado en una revista médica revisada por profesionales.

Más información

La Asociación Americana del Pulmón tiene más información sobre la marihuana y la salud de los pulmones.

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