La tienda Dragonfly Thrift Boutique abrió sus puertas a principios de este año desde el corazón de Little Havana y ha dado un gran resultado. Abarcando casi toda la planta baja de un edificio de almacén de seis pisos justo en la Calle Ocho, este espacio animado es el sueño de un comprador de segunda mano. Espaciosa, limpia y bien diseñada, la tienda ofrece a los clientes de Miami y turistas curiosos una amplia variedad de artículos, desde ropa de diseñadores y artículos antiguos de mujeres y hombres tales como Michael Kors, Free People, vintage Dior, así como zapatos, bolsos y accesorios; muebles, decoración del hogar, libros y arte. Toda la mercadería es donada y los artículos están en buenas condiciones y son considerados modernos, divertidos y deseados por compradores obsesionados con la decoración y la moda de Dragonfly en su piso de ventas.

Sin embargo, lo que hace que Dragonfly sea realmente única es que cada centavo de las ganancias de las ventas va a la organización LEAP, una organización sin fines de lucro local que trabaja con mujeres que están haciendo la transición de readaptación desde la prisión a la sociedad. A través de un programa de educación de ocho meses y 300 horas de duración que enseña empleo práctico, espíritu empresarial y habilidades esenciales para la vida, LEAP proporciona a las mujeres las herramientas para salir del ciclo de la prisión. De hecho, este proceso es lo que inspiró el nombre de la tienda (Dragonfly) “La libélula”, con sus atributos simbólicos de Poder, Claridad, Sabiduría, Cambio, Madurez, Adaptabilidad y la capacidad de Transformar, esa  fue la metáfora perfecta para la experiencia del graduado de LEAP.

Yvette Bravo, Presidenta de LEAP, agrega: “Cuando los compradores entran a Dragonfly, se les informa sobre el propósito de la tienda. Nuestra experiencia es que las personas están impresionadas por el trabajo que LEAP está haciendo para mejorar las vidas de las mujeres que regresan a la sociedad común. Los propios compradores se convierten en parte del entorno de aceptación y el apoyo que buscamos crear en la comunidad en general”.

Además de beneficiar económicamente a LEAP, Dragonfly a menudo emplea graduados de LEAP en donde aprenden habilidades laborales y obtienen un ingreso a medida que los integra a la sociedad.

“Estamos encantados de que Dragonfly Thrift Boutique nos brinde la oportunidad de ofrecer empleos y capacitación a los graduados de LEAP que salen de prisión. “Es bueno saber  que tan pronto como salgan de prisión pueden tener un trabajo y comenzar a mantenerse a sí mismos y a sus familias” dice Gemma García, CO-Fundadora y Vice Presidenta de LEAP. Cuando alguien sale de prisión, no tiene nada más que la ropa que lleva puesta. Cuando un graduado de LEAP sale de prisión, LEAP le proporciona lo esencial: una cálida bienvenida fuera de la puerta de la prisión, transporte, ropa, artículos de tocador, un teléfono celular y recursos de empleo y vivienda. Además se preparan con las habilidades para evitar las drogas y la delincuencia y encontrar un trabajo. Los estudios han demostrado que este período crítico de tiempo puede tener un impacto significativo en la posibilidad de las mujeres para no regresar a prisión.

El programa, fundado en el 2009, ha sido un éxito. Ayudando a los graduados de LEAP a trascender las circunstancias que inicialmente los llevaron a la cárcel, la tasa de reincidencia de LEAP (porcentaje de regresar a prisión) es inferior al 5%, en comparación con dos tercios de ex reclusos a nivel nacional.

Esto es una buena razón  para ir de compras. Usted puede ayudar. Compre lo que necesite en Dragonfly Thrift Boutique, la tienda está abierta al público desde el lunes a partir de las 11:00 de la mañana hasta las 7:00 de la noche y los Sábados desde las 11:00 hasta las  5:00 de la tarde. Cerrada los Domingos.
También puedes poner tu granito de arena haciendo donaciones, puedes traernos muebles y accesorios para el hogar que ya no necesites, así como también ropa y accesorios para hombres y mujeres, bien sean contemporáneos o vintage, en buenas condiciones.

Aceptamos las donaciones durante todas las horas de funcionamiento de la tienda, también puedes hacer donativos con contribuciones directas entrando a la página en leapforladies.org.

Corre la voz y comparte Dragonfly Thrift Boutique en Facebook, Twitter e Instagram y no te olvides de decírselo a todos tus conocidos. Estarás aportando tu cuota de apoyo a la sociedad.